Sant’Ambrogio

The church

The Lombard Church of Sant’Ambrogio in Montecorvino Rovella is one of the most complete examples of Lombard church architecture in existence. The church dates to around the mid-ninth century and was part of the Lombard Principality of Salerno first governed by Sinoculf (died 851) and his son Sico (died 855). Records suggest that the church was part of the properties of the larger monastic foundation San Vincenzo al Volturno located in the Province of Isernia.
The church was re-discovered in the 1970s, under overgrown vegetation, and partially restored in the 1990s, when the roof of the building was reconstructed. Attempts to clear the site in the 1970s revealed an extensive early medieval mural painting scheme depicting an enthroned Virgin and Christ child flanked by saints venerated in Milan, the former bishops Ambrose and Simplicianus, and the Milanese protomartyrs Gervase and Protase. This is one of the earliest dated representations of the Virgin Mary as Theotokos (The bearer of God) in Western Europe.
La chiesa
La chiesa longobarda di Sant’Ambrogio a Montecorvino Rovella è uno degli esempi meglio conservati di architettura ecclesiastica longobarda. La chiesa è datata intorno dell’metà del IX secolo e rientrava nei confini del principato longobardo di Salerno governato da Siconolfo (†851) e suo figlio Sicone (†855). Le fonti documentarie suggeriscono che la chiesa facesse parte delle proprietà di San Vincenzo al Volturno (Isernia), la più grande fondazione monastica dell’Italia centro-meridionale insieme a Montecassino.
La chiesa è stata riscoperta negli anni settanta del XX secolo, in parte emergente copete sotto uno strato di vegetazione e accumuli di terra, ed è stata restaurata negli anni novanta, quando la sommità delle murature e il tetto sono stati ricostruiti. I tentativi di ripulire il sito negli anni settanta hanno rivelato un ampio programma di pitture murali altomedievali raffiguranti la Vergine in trono con il Gesù Bambino affiancata da santi venerati a Milano, i vescovi Ambrogio e Simpliciano, i protomartiri milanesi Gervasio e Protasio. Questa è una delle prime rappresentazioni datate della Vergine Maria come Theotokos in Europa occidentale.

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